作者﹕文/家庭醫學專科醫師張文華

【大紀元3月5日訊】甲狀腺是內分泌腺體之一,它大約位於甲狀軟骨(喉結)的下方,主要功能是分泌甲狀腺素。甲狀腺素是調節新陳代謝的重要荷爾蒙,我們身體中所有器官的功能幾乎都會受到甲狀腺分泌狀況的影響。而甲狀腺機能亢進則是因為甲狀腺製造或分泌了過多的甲狀腺素,所引發出來的一連串臨床症狀。

自體免疫反應是最常見的原因

為什麼甲狀腺素會分泌過多?常見的原因包括:葛瑞夫氏症(Grave's disease) 、甲狀腺的毒性結節、甲狀腺發炎、甲狀腺腺瘤…等。其中葛瑞夫氏症大約佔了90%以上的原因。

Grave's disease是一種自體免疫疾病,患者的免疫系統因不明原因而製造出一種自體抗體(autoantibody),該自體抗體會連結到甲狀腺的特定部位,使甲狀腺分泌過多的甲狀腺素,因而引發甲狀腺機能亢進的症狀。

心悸、怕熱、體重減輕….

甲狀腺機能亢進的症狀在初期常不明顯,患者常到病況較嚴重,症狀較明顯時才被診斷出來。常見的症狀包括:心悸、特別怕熱、容易流汗、焦慮、失眠、體重減輕、排便次數增加、月經量少或不來、凸眼、掉髮…等等。但是這些症狀並不一定會出現,尤其是年紀較大的患者,常沒有明顯的臨床症狀。甲狀腺機能亢進若不經治療,長期下來可能引發視神經受損、心臟衰竭等嚴重的併發症。

診斷及治療

在臨床上,只要有想到這個病,甲狀腺機能亢進的診斷通常不難。只靠抽血檢查大部份就可以確定或是排除甲狀腺機能亢進的診斷。

治療方針各國略有不同,但總不外藥物、放射性碘、及手術治療三個方法。國內偏好先以藥物治療,除了服用抗甲狀腺藥物之外,通常會加上乙型神經阻斷劑 (beta-blocker)來幫忙快速減輕症狀,通常需服用1-2年的藥。藥物治療算是安全有效的方法,缺點是復發率高。若藥物無法有效控制,或不堪藥物的副作用,或停藥後一再復發,可採用放射性碘治療,或是手術治療。

放射性碘及手術治療的復發率較低,但卻可能產生甲狀腺機能低下的副作用。一但造成甲狀機能低下,即需終身服用甲狀腺素。

懷孕與甲狀腺機能亢進

甲狀腺機能亢進較常發生於女性,女性的發生機率約為男性的5-10倍。同時它又特別容易發生於生育年齡,所以,懷孕和甲狀腺機能亢進同時存在的機會並不低。

甲狀腺機能亢進的懷孕婦女若不好好接受治療,會同時不利於胎兒及母親。死胎或流產的機會可能增加,新生兒的出生體重會比較低,新生兒死亡率會比較高。母親除了在生產時有併發甲狀腺風暴的危險外,妊娠毒血症及心臟衰竭的機會也會增加。

好在,根於仍不明的原因,懷孕本身會使葛瑞夫氏症的活性降低,所以醫師可選較不會通過胎盤的抗甲狀腺藥物,同時以較低的劑量即可控制病情。少數仍控制不下來者,可在懷孕中期時進行手術治療,即可免除上述併發症的危險。


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